16.05.2024

Descubre la rica cultura alimentaria de Islandia: ¡Probamos las cosas maravillosas, así como las más raras!

La comida islandesa te transportará a la época de los vikingos y los primeros colonos del país, con platos impregnados de técnicas tradicionales. La historia, el clima y la geografía de Islandia sustentan un estilo culinario único, lo que la convierte en un destino popular para los amantes de la gastronomía que buscan algo un poco diferente.

La rica cultura gastronómica de Islandia

La cultura culinaria de Islandia tiene sus raíces en la llegada en el siglo IX de los primeros colonos de la vecina Escandinavia, que trajeron las tradiciones culinarias nórdicas (¡y ovejas!).

Durante siglos, los islandeses fueron agricultores de subsistencia, y un clima marcado por largos inviernos exigía pericia en la conservación de los alimentos, lo que explica las exquisiteces fermentadas, ahumadas, saladas y curadas que aún hoy vemos en la comida islandesa.

thA principios del siglo XX, una próspera industria pesquera añadió el marisco a la dieta básica de Islandia.

Más recientemente, los islandeses han superado el reto de cultivar frutas y verduras utilizando recursos renovables (agua de manantial, energía hidroeléctrica y geotérmica) para calentar los invernaderos. Y al adoptar métodos innovadores como la agricultura vertical, ahora tienen un abundante suministro de fruta y verdura fresca, cultivada en casa y sin productos químicos, durante todo el año.

Entonces, ¿qué delicias tradicionales puedes esperar comer durante tu viaje en coche por Islandia?

Hemos seleccionado 14 de nuestras comidas islandesas favoritas, que abarcan tanto lo extraño como lo maravilloso. Empecemos explorando lo maravilloso…

Lo maravilloso: 9 manjares islandeses que no te puedes perder

1. Cordero islandés

Teníamos que empezar por el cordero. Al fin y al cabo, las ovejas han sido parte integrante de la cultura islandesa desde la llegada de los primeros colonos. Las ovejas islandesas han proporcionado carne y productos lácteos durante siglos, y su lana se utiliza para crear nuestros legendarios jerséis lopapeysa tejidos a mano.

El número de ovejas islandesas alcanzó su máximo en 1980, con unas 800.000. En la actualidad, hay unas 400.000 ovejas, que siguen superando en número a la población humana de Islandia. Durante una aventura en coche por Islandia, encontrarás ovejas en la carretera durante los meses más cálidos, cuando vagan libremente por montañas y fiordos. De hecho, la regla número uno para conducir con seguridad en Islandia es ¡tener cuidado con las ovejas!

Si visitas el país en septiembre, podrás presenciar (¡y participar!) en la antigua tradición agrícola del «réttir«. Esta redada nacional de ovejas antes del invierno implica a comunidades enteras y suele culminar en una gran celebración.

Slow baked lamb leg with potatoes and sauce

Muchos platos tradicionales islandeses utilizan cordero de producción local, que tiene un marcado sabor a caza debido a la dieta de hierbas, musgo, líquenes y hierbas de las tierras altas que ingieren las ovejas en libertad. Busca platos tradicionales como:

  • Kjötsúpa – deliciosa sopa de cordero hecha con tubérculos de invierno
  • Lambalæri – pierna de cordero asada
  • Flatkaka með hangikjöt – un pan plano servido con lonchas de cordero ahumado (una gran opción de comida para los que acampen en Islandia).

2. Síld (arenque en escabeche)

El pescado fresco y el marisco son un alimento básico en Islandia, pero el humilde arenque ocupa un lugar especial en la historia del país. De 1867 a 1968, la industria del arenque prosperó, impulsando una época de rápido crecimiento económico y prosperidad. Muchos asentamientos del norte de Islandia, como Akureyri, se expandieron para apoyar la industria, pero lamentablemente la sobrepesca provocó su desaparición a finales de la década de 1960.

Afortunadamente, las poblaciones de arenque se han repuesto, y el arenque en escabeche sigue siendo un manjar muy conocido. Normalmente encontrarás arenque en escabeche servido como aperitivo con ensalada de patata o pan de centeno islandés.

Se utilizan distintos escabeches para conservar el arenque; el más popular es el de cebolla, seguido de cerca por el de curry y remolacha. Si vienes en diciembre, busca un «jólahlaðborð» (bufé navideño), donde encontrarás síld entre los entrantes, junto con salmón ahumado y mousse de marisco.

3. Skyr (yogur islandés)

Los islandeses llevan siglos disfrutando de este manjar rico en proteínas y parecido al yogur. El Skyr se elabora con leche y tiene un sabor rico y ligeramente ácido. Es bajo en grasa y lactosa, y tradicionalmente se come con azúcar moreno y cubierto con nata fresca y arándanos silvestres islandeses. ¡Delicioso para desayunar, comer o cenar!

En los últimos años, el Skyr se ha convertido en una de las exportaciones alimentarias más famosas de Islandia, con una demanda creciente en EE.UU. y Europa.

Jogurt. Skyr. Quark with Berries

4. Harðfiskur (pescado seco)

El Harðfiskur es un alimento básico tradicional islandés y un gran ejemplo de cómo las técnicas de conservación siguen formando parte de la cultura alimentaria islandesa. El Harðfiskur, que antes comían los islandeses más pobres, es ahora un tentempié popular en la mayoría de las tiendas de comestibles. Además, tiene un alto contenido en proteínas, vitaminas y omega-3.

El harðfiskur se elabora colocando pescado fresco -generalmente bacalao o eglefino- en bastidores de madera para secar durante varias semanas, para que la brisa islandesa lo seque. El producto final tiene un tono amarillo, una textura dura y masticable, y un fuerte olor. No es realmente comestible hasta que se le da forma plana con un mazo para carne -para ablandar la textura masticable- y luego se unta con abundante mantequilla fría.

Para los que visitan Islandia para aventuras de senderismo o travesías de glaciares, un buen harðfiskur te mantendrá en marcha durante horas, ¡ya que tiene un 80% de proteínas!

5. Rúgbrauð (pan de centeno)

Durante siglos, los islandeses cocinaron el rúgbrauð en una olla sobre las brasas de la estufa, hasta la introducción del horno eléctrico. El hverabrauð (pan de manantial caliente) utiliza los mismos ingredientes, pero tradicionalmente se cocinaba al vapor bajo tierra en las zonas geotérmicas de Islandia. Ambas técnicas de cocción producen un pan oscuro, denso y ligeramente dulce.

The girl cuts whole-wheat rye bread on a wooden table.

Hoy en día, este pan de centeno tradicional sigue siendo una parte esencial de la cultura alimentaria islandesa, y es un acompañamiento perfecto para el cordero ahumado, la trucha o el arenque en escabeche. Sin embargo, quizá también debamos advertirte de que demasiado Rúgbrauð provoca flatulencias, ¡de ahí el apodo de «þrumari» o pan del trueno!

6. Kleinur (pastel islandés)

Si eres goloso, ¡el kleinur es algo que debes probar! Esponjosos por dentro y crujientes por fuera, estos populares y retorcidos pastelitos tradicionales se pueden encontrar en la mayoría de las panaderías, cafeterías y tiendas de comestibles islandesas.

Los kleinur, a veces llamados «rosquillas retorcidas», son en realidad más densos y parecidos al pan que las rosquillas, y normalmente un toque de cardamomo les da un sabor distinto.

Esta delicia dulce es el acompañamiento perfecto para un café y el estimulante ideal durante un largo trayecto en tu viaje por carretera a Islandia.

7. Bragðarefur (helado)

Mientras seguimos pensando en dulces, te recomendamos encarecidamente que pruebes el Bragðarefur.

Esta versión islandesa del helado se traduce aproximadamente como «zorro tramposo» (no sabemos por qué). Si piensas en un McFlurry, estarás cerca de lo que puedes esperar. Lo mejor es decidir qué tres ingredientes añadir a tu bragðarefur. Normalmente, con una amplia gama de tentadoras opciones de caramelos y fruta, ¡es un proceso de selección difícil!

Recuerda… cuando se trata de helados, a los islandeses les gustan las cosas a lo grande, así que incluso un pequeño bragðarefur es un tentempié sustancioso.

8. Pylsa/Pulsa (el legendario perrito caliente islandés)

Es casi seguro que los perritos calientes formarán parte de tu experiencia en Islandia, porque habrá un puesto de perritos calientes islandeses en casi todas las ciudades, pueblos y aldeas que visites. Los islandeses no se cansan de esta popular comida rápida, a la que han añadido un distintivo toque islandés. Te recomendamos que pruebes al menos uno para descubrir por qué creemos que son (posiblemente) el mejor perrito caliente del mundo.

¿Qué hace especial al perrito caliente islandés? Es un secreto doble. En primer lugar, está la salchicha, que combina cordero islandés con porciones más pequeñas de cerdo y ternera. Ya hemos explicado que el cordero islandés (y la carne en general) es de granja, ecológico y criado en un entorno limpio y virgen, lo que hace que la salchicha sea realmente sabrosa.

Man hand holding tasty local Icelandic food hot dog called pylsur outdoors in nature. Also called Pylsa or Pulsa

En segundo lugar, se trata de la ración. Los perritos calientes islandeses vienen en un panecillo caliente al vapor, cubiertos con una combinación de cebollas fritas y crudas, pylsusinnep (mostaza marrón dulce), remoulade (una salsa a base de mayonesa hecha con alcaparras, hierbas y mostaza) y, por último… una cucharada de ketchup. Parece mucho, pero te animamos a que pruebes «la obra completa», pues puede que te sorprenda gratamente.

9. Brennivín (aguardiente islandés)

Algunas de las mejores experiencias gastronómicas islandesas se riegan con un chupito (o dos) de Brennivín, tradicionalmente conocido como acompañamiento del hákarl (tiburón fermentado -más sobre esto más adelante-).

Destilado a partir de patatas/grano fermentado y aromatizado con semillas de alcaravea, el Brennivín se inspiró originalmente en los aguardientes daneses. Producido por primera vez en el siglo XVII , el nombre «Brennivín» se traduce como «vino quemado», en referencia a un proceso de producción que implica calentar el líquido en alambiques sobre una llama abierta. 

Brennivín también se conoce como «Muerte Negra». Este apodo surgió a principios del siglo XX cuando, tras un periodo de prohibición, el diseño de la etiqueta de Brennivín aprobado por el gobierno islandés era una etiqueta negra con una calavera. El diseño pretendía desalentar el consumo de esta potente bebida espirituosa (37,5% de alcohol). No funcionó, ¡pero el nombre se quedó!

Y lo raro: ideas para los comilones más aventureros

Ahora que ya sabes qué maravillosas experiencias gastronómicas te esperan en Islandia, aventurémonos en un territorio culinario un poco más extraño.

Algunos de los manjares de Islandia son insólitos. Dicho esto, la historia cultural relacionada con nuestros manjares «menos queridos» es fascinante, y muchos siguen disfrutando de algunos… ¡mientras que otros exigen un gusto adquirido!

Þorrablót es una fiesta de extrañas delicias culinarias. Esta fiesta islandesa de mediados de invierno tiene lugar en el antiguo mes nórdico de Porri, que comienza hacia finales de enero. Es una época en la que los islandeses se reúnen para brindar por los antiguos dioses y darse un festín de platos tradicionales.

Specialty of iceland called hakarl (fermented shark) in open warehouse

Veamos si te apetece algún manjar de Þorrablót…

  • Súrir hrútspungar – Testículos de oveja hervidos, prensados en moldes, curados en ácido láctico y servidos en rodajas. ¡Traga!
  • Hákarl: tiburón fermentado – Tiburón de Groenlandia enterrado durante 6-12 semanas para que fermente, y luego secado durante cinco meses. Servido en pequeños trozos del tamaño de un bocado, el hákarl tiene un potente olor a amoníaco y sabor a pescado. Tradicionalmente va seguido de un chupito de Brennivín.
  • Svið – Cabeza de oveja tostada, con ojos y lengua. La cabeza se tuesta, se corta por la mitad y se hierve sin el cerebro. Un recordatorio de que, antiguamente, se utilizaban todas las partes del animal.
  • Sviðasulta – Una cura tradicional para la resaca hecha con trozos de svið colocados en panes gelatinosos y encurtidos, algo así como una terrina de cabeza de oveja. ¡Qué rico!
  • Blóðmör – Hecho con sangre de cordero, sebo, harina de centeno y avena. Tradicionalmente, el estómago de un cordero envolvía los ingredientes, pero hoy se suelen utilizar bolsas sintéticas. Similar a la morcilla británica.

Si te apetece probar los sabores de Þorrablót (bien hecho), verás que muchos de estos platos también están disponibles en restaurantes islandeses tradicionales o en tiendas de comestibles durante todo el año. En Reikiavik, prueba el Café Loki o el Prir Frakkar para una experiencia culinaria islandesa más aventurera.

¿Se te está haciendo la boca agua?

Explora el resto de nuestro blog para encontrar más inspiración y consejos prácticos para aprovechar al máximo tu viaje a Islandia (entre las oportunidades gastronómicas que te garantizan el desayuno, la comida y la cena).

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