07.05.2024

Guía de Akureyri: la capital del norte de Islandia

Si estabas esperando a que el auge del turismo en Islandia se ralentizara antes de planear un viaje a la Tierra del Fuego y el Hielo, ahora es tu oportunidad. Por primera vez en diez años, el número de turistas que visitan este magnífico destino ha descendido.

Esto es una gran noticia para quienes les encantaría experimentar el país en su máxima expresión, libres de hordas de otros viajeros. Uno de los mejores lugares para empezar es Akureyri, al norte de Islandia.

Esta es tu guía para explorar la capital del Gran Norte.

Akureyri Bay

Akureyri para principiantes

Aunque Akureyri se estableció como asentamiento en 1602, la primera casa no se construyó hasta 1778.

En la actualidad, Akureyri es la segunda ciudad más grande de Islandia, aunque sigue siendo pequeña para los estándares modernos, pues sólo cuenta con 20.000 habitantes.

También alberga dos de las mayores pesquerías del país, es el centro de la cultura y el comercio del norte, y está cerca del fiordo glaciar más largo de Islandia, Eyjafjörður.

La ciudad está cerca de muchos parajes de asombrosa belleza natural. Dentro de la ciudad, encontrarás muchos museos, galerías de arte y espacios verdes de los que disfrutar.

Aquí tienes un resumen de las mejores atracciones de Akureyri.

1. Kjarnaskógur 

Kjarnaskogur es uno de los mayores bosques de Islandia y está situado a las afueras de la ciudad. Es un paraíso de rutas de senderismo y zonas de juegos, ideal para pasar un día en familia.

Hay 7 km de senderos iluminados, así como varios senderos de travesía para elegir, y un sendero para bicicletas de montaña de 10 km. También hay dos parques infantiles, zonas de picnic con barbacoas y una pista de voleibol.

Cuesta creer que estas 800 hectáreas fueran antes un páramo estéril. En 1952, el municipio de Akureyri y la Comisión Forestal de Eyjafjordur iniciaron un amplio proceso de reforestación y hoy la zona es un frondoso bosque lleno de vida y belleza.

La mayor parte de la vegetación consiste en abedules y alerces, así como 210 tipos diferentes de árboles silvestres. No pierdas de vista la rara prímula estricta y la campanilla.

Un escondite para aves cerca del pantano de Hundatjorn te permite ver también muchos tipos de aves locales. 

2. Híðarfjall

Situada en una montaña que domina la ciudad, Híðarfjall es la principal estación de esquí cercana a Akureyri.

De diciembre a abril, las pistas cobran vida con esquiadores de todo el país y del mundo. Nieve de gran calidad, excelentes pistas de esquí de fondo e impresionantes vistas desde las pistas son las señas de identidad de este destino de esquí de primera categoría.

Si eres primerizo, hay una escuela de esquí con excelentes instructores en el lugar y pistas para todos los niveles de esquiador. El snowboard es otra actividad popular en estas pistas y también tendrás la oportunidad de probar el heliesquí.

Es el escenario de los principales festivales de deportes de invierno del país, como los Juegos de Invierno de Islandia y el AK Extreme.

3. Campo de Golf de Jaðar

¿Te apetece jugar al golf en mitad de la noche? El campo de golf de Jaðar está encantado de complacerte durante el verano islandés.

Todos los años, el campo acoge un torneo nocturno durante el verano. Sin embargo, jugar en el campo de golf más septentrional del mundo es sin duda uno de los que debes incluir en tu lista de deseos en cualquier época del año.

El campo tiene un trazado de par 71 que serpentea entre grupos de árboles, afloramientos rocosos y amplias crestas. Hay una tienda de golf, un restaurante y un golfista profesional de la PGA.

Akureyri

4. Jardín Botánico de Akureyri

Teniendo en cuenta el frío clima de Islandia, el Jardín Botánico de Akureyri, de 3,6 hectáreas, es una maravilla de la horticultura moderna. Aquí podrás pasear entre una enorme variedad de plantas y flores dentro de sus confines.

El jardín se inauguró en 1912 como parque público y obtuvo la categoría de jardín botánico en 1957. Aquí crecen 6.600 plantas alóctonas y 430 especies autóctonas.

Hay un bistró informal en las instalaciones, así como varias fuentes y pequeños lagos para que los niños chapoteen.

5. Santuario de aves de Krossanesborgir

Esta pequeña reserva natural posee una gran diversidad de aves y vegetación, así como fascinantes formaciones rocosas de basalto. Algunas de estas últimas tienen hasta 10 millones de años.

Los senderos señalizados son ideales para hacer senderismo entre esta abundancia natural y un escondite de aves ofrece oportunidades para admirar de cerca las especies aviares.

6. Museo de la Industria de Akureyri

El Museo Industrial celebra la posición de Akureyri como uno de los principales centros industriales de Islandia. Aquí encontrarás maquinaria, ejemplos de productos manufacturados y artefactos industriales del siglo pasado.

Algunas de las exposiciones incluyen máquinas de coser y tejer, imprentas y herramientas de relojería.

Akureyri blue house

7. El viejo expositor de juguetes

Esta colección contiene docenas de muñecas y coches de juguete históricos, así como algunos juguetes más modernos. Estos objetos formaron parte en su día de una extensa colección privada, pero ahora están a disposición de todo el mundo para que los disfrute.

A los niños les encanta ver cómo pasaban el tiempo sus compañeros de antaño, e incluso los adultos disfrutarán de la nostalgia de este pequeño museo.

8. El Museo de la Moto

Este museo se inauguró en 2011, pero está repleto de tesoros que se remontan mucho más atrás. Este edificio de 800 metros cuadrados rebosa de objetos relacionados con las motos y el ciclismo en Islandia.

Podrás ver motos clásicas europeas y británicas, así como clásicas japonesas. La entrada barata, el café gratuito y el servicial personal hacen que la experiencia sea aún más agradable.

9. El Museo de la Aviación

Islandia depende en gran medida del transporte aéreo, por lo que no sorprende encontrar aquí un museo dedicado a todo lo relacionado con los aviones. El museo se inauguró en 1999 y recorre la historia de la aviación en Islandia desde sus inicios.

También encontrarás aquí información sobre el importante papel del piloto de avión en Islandia.

Aquí se exponen varios aviones, entre ellos el primer avión Loftleioir, así como el avión ambulancia más antiguo del país y un planeador construido en 1937.

Akureyri view

10. El Museo de Arte Popular y Forastero de Islandia

Este gran museo de arte expone obras de importantes artistas populares islandeses, así como de talentos menos conocidos.

En estos dos edificios históricos contiguos se exponen unas 6.000 obras de arte, que datan desde el siglo XIX hasta la época moderna.

11. La pista de patinaje

Asiste a un partido en la pista de patinaje sobre hielo local para ver a uno de los mejores equipos de hockey sobre hielo de Islandia, que derrota regularmente a los mejores equipos de Reikiavik.

Tendrás asegurado un ambiente divertido y festivo siempre que juegue el equipo local, e ir a dar una vuelta por el hielo es una divertida diversión en un caluroso día de verano en el que no haya partido. 

12. Græni Hatturinn

Este local de conciertos situado a las afueras del centro de la ciudad puede ser pequeño, pero está lleno de actividad la mayoría de los días de la semana. Es una de las mejores salas de conciertos del norte de Islandia y los muchos géneros musicales que puedes disfrutar aquí te sorprenderán y deleitarán.

El buen ambiente, las bebidas baratas y la cálida hospitalidad hacen de éste uno de los mejores locales nocturnos de Akureyri.

13. El jardín de Navidad

Si te gusta el espíritu navideño, te deleitarás con esta atracción de Akureyri, situada a 10 minutos en coche de la ciudad. El edificio rojo brillante es una celebración de la época festiva y un lugar estupendo para comprar artículos artesanales islandeses y adornos navideños de todo el mundo.

Un paseo por los jardines revela el escondite del ogro de Navidad, que hierve a los niños traviesos en un guiso. También descubrirás más cosas sobre las interesantes tradiciones navideñas de Islandia, muy alejadas de la versión occidental excesivamente comercializada.

14. Expediciones de avistamiento de ballenas

Mientras estés en la ciudad, no pierdas la oportunidad de salir en un barco de alquiler hacia el Eyjafjörður para visitar a los habitantes más grandes de Islandia. Puedes ver las ballenas jorobadas de abril a octubre, pero la temporada alta es julio y agosto.

También podrías ver rorcuales visones y delfines de pico blanco durante tu viaje. Las orcas, las ballenas azules y los rorcuales comunes son poco frecuentes, pero aparecen en la zona de vez en cuando. 

Durante tu viaje, podrás ver una gran variedad de aves, como alcatraces, frailecillos, gaviotas, focas y charranes árticos. Aparte de las ballenas, las vistas de la península de Troll desde el agua son impresionantes.

15. Montaña Súlur

Da un largo paseo por la montaña Sulur para disfrutar de unas vistas impresionantes de la ciudad y el fiordo.

Esta excursión dura unas 6 horas, pero detenerse a hacer un picnic para admirar las vistas hace que merezca la pena. Por el camino, también podrás ver algunas de las 87 especies de plantas alpinas registradas aquí.

La ruta está claramente marcada con estacas amarillas, pero éstas pueden desaparecer tras una fuerte nevada.

Comprueba siempre las condiciones meteorológicas antes de emprender actividades al aire libre.  Hay cosas mejores que hacer en Islandia durante una tormenta de nieve, y la nieve espesa hace que la excursión sea mucho más difícil.

El sendero está bien señalizado y es una subida fácil hasta justo antes de llegar a la cima. Encontrarás el punto de partida en el aparcamiento al sur del pueblo.

16. Bucea en Eyjafjörður

Una inmersión en los océanos que rodean Akureyri recompensa con abundante vida marina y avistamientos insólitos. El punto de inmersión de Strýtan, en medio de Eyjafjörður, es uno de los mejores.

Aquí descubrirás una enorme chimenea hidrotermal que expulsa agua caliente casi hirviendo. Es la única del mundo accesible a los buceadores. Estas formaciones cónicas son el resultado de miles de años de deposición de minerales y suelen estar ocultas bajo el fondo del océano.

La de Strýtan es un ejemplo increíble de este tipo, con más de 50 m de altura y bombeando 100 litros de agua por segundo. Tiene más de 11.000 años, pero sólo se descubrió hace unos 20 años.

También verás la mayoría de las especies marinas de Islandia en esta zona y es interesante observar los bancos de bacalao que nadan arriba y abajo por este accidente natural.

Ten en cuenta que el Strytan no es para buceadores principiantes, ya que es difícil evitar chocar con las cosas a menos que sepas controlar tu flotabilidad con precisión.

17. Lago Mývatn

Este lago volcánico es una de las mayores masas de agua de Islandia. También es un hermoso destino y un lugar gratificante para que los observadores de aves pasen algún tiempo.

La mayoría de la gente viaja al lago Mývatn para remojarse en los baños naturales calentados geotérmicamente o para admirar las espectaculares formaciones rocosas de Dimmuborgir.

El lago está a una hora en coche de Akureyri y forma parte del Círculo de Diamante de Islandia. Otras atracciones de esta ruta son la cascada de Dettifoss, Húsavik, Ásbyrgi, las rocas de Hljóðaklettar y la cascada de Goðafoss.

Northern Lights Iceland

18. Ver la aurora boreal

La aurora boreal es una de las principales atracciones para cualquiera que visite Islandia, y Akureyri no te decepcionará. Todo lo que necesitas es un coche de alquiler para salir cuando el cielo esté más oscuro, algunos aperitivos y té caliente para la ocasión, y cielos despejados.

Estos son los mejores lugares para ver esta atracción emblemática cerca de Akureyri.

Gásir

El antiguo puerto comercial es uno de los mejores lugares para ver la Aurora y está cerca de la ciudad, a unos 13 km al norte del centro. No obstante, mantén los ojos bien abiertos para ver las señales de dirección, ya que la segunda es un poco difícil de ver en la oscuridad.

El Valle

Encontrarás este mirador por debajo de los límites de la ciudad. Conduce más allá del Jardín Navideño hasta que llegues a los aparcamientos de la carretera. 

Ljósavatn

A unos 35 minutos en coche de la ciudad, en dirección al lago Myvatn, encontrarás un bonito y pequeño lago con un amplio aparcamiento. Su remota ubicación hace de Ljósavatn una zona con mínima contaminación lumínica y perfecta para ver las luces en todo su esplendor.

Colina del pueblo de Grenivík

A unos 30 minutos en coche de Akuryeyi, por el lado este del fiordo, encontrarás la aldea de Grenivivk. La pequeña colina del pueblo es perfecta para ver auroras boreales sobre el fiordo.

Aparca tu coche en el pequeño aparcamiento, y da un romántico paseo hasta la cima para pasar una velada magníficamente remota y tranquila admirando las vistas.

Otros puntos importantes para ver auroras boreales son Krossanesborgir y Híðarfjall.

Aprovecha al máximo tu viaje a Islandia

Cuando visites Islandia, es importante que vayas con la mente abierta. Explorar zonas un poco alejadas de los lugares turísticos habituales puede reportarte maravillosas recompensas.

Dondequiera que decidas pasar tu tiempo en Islandia, un coche de alquiler te da la libertad de aprovechar al máximo tu viaje. Ponte en contacto con nosotros para hablar de tus necesidades de viaje. Tenemos vehículos para todo tipo de aventureros.

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