16.05.2024

Dentro del Círculo Polar Ártico: La belleza remota del norte de Islandia

Si explorar algunos de los entornos más remotos y singulares de nuestro planeta es tu tipo de aventura viajera… sigue leyendo, porque probablemente querrás añadir una visita al Círculo Polar Ártico a tu lista de deseos.

Junto con Finlandia, Noruega, Suecia, Groenlandia, Rusia, Canadá y Alaska, Islandia es uno de los ocho únicos países de la Tierra que tienen tierra dentro del Círculo Polar Ártico, por lo que añadir un encuentro polar a tu aventura islandesa es una posibilidad real.

¿Qué es el Círculo Polar Ártico?

Al igual que el Ecuador, el Trópico de Cáncer, el Trópico de Capricornio y el Círculo Polar Antártico, el Círculo Polar Ártico es uno de los cinco grandes círculos de latitud que rodean la Tierra. Marca el límite del Ártico, la región más septentrional de la Tierra, que cubre aproximadamente el 4% de la superficie terrestre.

El Polo Norte es el punto geográfico situado en el centro del Círculo Polar Ártico.

Con unos 16.000 km de circunferencia, el Círculo Polar Ártico está aproximadamente 66,5° al norte del Ecuador. Sin embargo, su posición exacta se desplaza unos 14,5 metros cada año, dependiendo de la inclinación axial de la Tierra, que fluctúa debido a las fuerzas de marea resultantes de la órbita de la Luna.

El Círculo Polar Ártico en el norte de Islandia

La mayor parte de Islandia se encuentra justo debajo del Círculo Polar Ártico, pero en los puntos más septentrionales del continente, puedes conducir hasta el mismo borde del Círculo Polar Ártico. Si te apetece adentrarte en esta región polar septentrional, un viaje a la isla de Grímsey pondrá tus pies firmemente dentro del Círculo, ¡convirtiéndote en un auténtico aventurero polar!

Empecemos por ahí…

Hacia el Círculo Polar Ártico – Isla Grímsey

Beautiful seashor of Grimsey island nearby Iceland

Grímsey es una pequeña isla de 5 km2 situada a 40 km de la costa norte de Islandia. Menos de 100 habitantes viven en el minúsculo pueblo pesquero de Sandvík, el único asentamiento de la isla.

Aunque la pesca es el medio de vida dominante, en la isla se ha desarrollado un pequeño centro turístico que ofrece alojamiento, cafeterías, una piscina, un supermercado, acceso a Internet y un miniaeropuerto, lo que la convierte en un destino remoto pero hospitalario para una excursión de un día o una estancia de una noche.

Entrar en el Círculo Polar Ártico es sólo una de las razones para visitar Grímsey. La isla también tiene una próspera población de aves marinas, con unas 60 especies, entre ellas frailecillos, alcas, fulmares boreales y charranes árticos. También se ofrecen excursiones para observar ballenas, y merece la pena explorar los impresionantes acantilados de columnas de basalto.

Acuérdate de aprovechar el momento único de tu vida en el Orbis et Globus – «la Esfera del Norte»-, una escultura que es símbolo e hito del Círculo Polar Ártico. Si quieres más credenciales, los operadores turísticos oficiales de Grímsey suelen expedir un diploma que confirma tu condición de intrépido explorador polar. Si viajas por tu cuenta, la tienda local de recuerdos puede facilitarte documentos similares.

Cómo llegar a la isla de Grímsey

Puedes llegar a la isla de Grímsey en ferry o en avión.

Puedes dejar tu coche de alquiler en tierra firme y coger un vuelo de Norlandair (30 minutos) desde Akureyri. Hay vuelos regulares todo el año, normalmente los martes, viernes y domingos.

También puedes hacer un viaje algo más largo (3 horas) en el ferry de Sæfari desde Dalvík. De nuevo, el ferry opera todo el año (si el tiempo lo permite), pero con un servicio reducido durante los meses de invierno. Ten en cuenta que si quieres llevar tu coche de alquiler, los vehículos deben reservarse con antelación, y debes llegar al ferry una hora antes de la salida.

Akureyri

Beautiful Akureyri city in Iceland in Summer

La «Capital del Norte», Akureyri, es la segunda ciudad más grande de Islandia, y es un lugar estupendo para pasar el tiempo antes o después de un viaje a Grímsey. Fantásticas rutas de senderismo por el bosque, esquí, golf, jardines botánicos y museos están a poca distancia con un coche de alquiler.

Dalvík

Dalvík es un pueblo pesquero situado a 46 km de la costa de Akureyri. Aquí puedes disfrutar del avistamiento de ballenas, el esquí y la observación de aves, o dejarte tentar por los productos de la cervecería Bruggsmidjan Kaldi, ¡la primera microcervecería de Islandia! 

Tocando el Círculo Polar Ártico – Hraunhafnartangi y Rifstangi

Si prefieres quedarte en tierra firme, un viaje por carretera al extremo noreste de Islandia te acercará al Círculo Polar Ártico.

Hraunhafnartangi y Rifstangi son los puntos más septentrionales de Islandia continental y se encuentran en el precipicio de la zona polar. En Hraunhafnartangi, hazte una foto junto al faro para conseguir un certificado que confirme que has alcanzado el punto más septentrional.

También puedes tomarte un momento en Hraunhafnartangi para descubrir Þorgeirsdys, el supuesto túmulo funerario de Þorgeir Hávarsson, un guerrero vikingo cuyas historias de osadía se detallan en la Saga de los Hermanos Juramentados (Fóstbræðrasaga), que forma parte de la rica historia cultural de Islandia.

Explorar el norte de Islandia

Además de un encuentro polar, el norte de Islandia tiene mucho más que ofrecer. Los remotos paisajes volcánicos, la abundante fauna y flora y los impresionantes lagos garantizan que los visitantes del norte se lo van a pasar en grande.

La proximidad a la zona ártica hace que la región sea ideal para experimentar el Sol de Medianoche en verano, y las largas noches de invierno proporcionan un escenario ideal para la aurora boreal.

Si estás planeando un viaje por carretera en Islandia, merece la pena considerar el Círculo de Diamante del norte de Islandia como alternativa a rutas más concurridas y conocidas, como el Círculo Dorado. Con un montón de lugares impresionantes que visitar, hemos reducido la selección para destacar nuestros cinco mejores destinos del norte.

Los cinco lugares que no te puedes perder en el norte de Islandia

1. El Henge Ártico

Arctic Henge surrounded by a field covered in the snow under a cloudy sky in Iceland

Siguiendo con el tema de los viajes al Ártico, puedes visitar este nuevo e impresionante monumento de piedra en Raufarhöfn, uno de los asentamientos más septentrionales de Islandia. Actualmente en construcción, el Arctic Henge incluye arcos de piedra y estatuas dispuestas como monumento a las creencias paganas nórdicas: imagínate un Stonehenge moderno.

En la actualidad, puedes ver cuatro grandes arcos de piedra terminados, que rodean una gran columna central de cuatro pilares. Los arcos están colocados para captar la luz del Sol de Medianoche, y el 21/22 de junio (el solsticio de verano), el sol se alinea perfectamente con el arco sur.

Está previsto añadir más elementos, como un Trono del Sol, la Sala de los Rayos y un Altar de Fuego y Agua, donde se celebrarán rituales, ceremonias y bodas.

Raufarhöfn está en la península islandesa de Melrakkaslétta, y el pueblo y el Henge Ártico tienen vistas al océano Ártico. Para conocer mejor la historia marítima de Islandia, también merece la pena explorar los edificios abandonados de la zona, vestigios de la industria del arenque, que en su día fue próspera.

2. Cañón de Ásbyrgi (Refugio de los dioses)

Canyon Asbyrgi in jokulsargljufur National Park, Iceland

El Cañón de Ásbyrgi es un vasto cañón de 3,5 km de longitud con forma de herradura. Parte del cañón Jökulsárgljúfur, de mayor tamaño, y situado en el impresionante Parque Nacional de Vatnajökull, Ásbyrgi se formó hace entre ocho y diez millones de años por una catastrófica inundación glaciar.

¿O no? Nuestras fuentes mitológicas nos dicen que Sleipnir, el caballo de ocho patas del dios nórdico Odín, creó Ásbyrgi. Cuando Odín se acercó demasiado a la Tierra, su caballo tocó accidentalmente el suelo, dejando tras de sí la huella de una sola pezuña. Te dejamos decidir qué teoría prefieres.

Algunos visitantes afirman que el cañón tiene una atmósfera etérea única, que quizá sea la razón por la que está impregnado de folclore islandés. Se sugiere que las grietas y hendiduras del cañón son el hogar del pueblo oculto de Islandia (Huldufólk) y de los elfos. Aún no hemos visto ningún elfo, pero en el bosque de los alrededores viven zorros árticos, el único mamífero autóctono de Islandia.

Si te apetece avistar un escurridizo zorro ártico, recuerda que sólo un tercio de los zorros de Islandia lucen el emblemático pelaje blanco; el resto son de color marrón/gris, según cómo se mimeticen con su entorno. Esto hace que sean increíblemente difíciles de ver sin un guía experimentado.

Pero tal vez puedas echar un vistazo afortunado… ¡a un elfo o a un zorro!

El cañón es un lugar fantástico para hacer senderismo, con varias rutas disponibles. Ásbyrgi forma parte de la ruta del Círculo de Diamante, y la forma más fácil de llegar al cañón es en coche de alquiler o autocaravana. Está bien señalizado desde la carretera 85, que está abierta todo el año, pero conduce con precaución, sobre todo en invierno.

3. Cascadas de Dettifoss y Godafoss

A young tourist looking at the Godafoss waterfall from above. Iceland

Los amantes de las cascadas no pueden resistirse a visitar Dettifoss. Situada al sur de Ásbyrgi, esta cascada también forma parte del Parque Nacional de Vatnajökull.

Conocida cariñosamente como «Cascada Furiosa», Dettifoss está considerada la cascada más poderosa de Europa, sobre todo en primavera y a principios de verano, cuando el deshielo aumenta el volumen de agua. 

Godafoss es otra espectacular cascada que, de nuevo, está entrelazada con el folclore local. Se cuenta que en el año 1000 d.C. se arrojaron estatuas de dioses nórdicos a las cataratas cuando el cristianismo se convirtió en la religión oficial islandesa, de ahí el nombre de Godafoss («Cascada de los Dioses»).

Se puede acceder fácilmente a ambas cascadas en coche de alquiler como parte del Círculo de Diamante.

4. Avistamiento de ballenas en Dalvík

Con un 98% de éxito en el avistamiento de ballenas, las excursiones que salen de Dalvík, en el norte de Islandia, son difíciles de superar. Existe la posibilidad de encontrar ballenas jorobadas, rorcuales aliblancos, marsopas, delfines e incluso ballenas azules.

Dalvík está situado en Eyjafjörður, el fiordo más largo de Islandia, lo que garantiza un telón de fondo épico para tu aventura de avistamiento de ballenas.

También puedes dirigirte a Húsavík, en la bahía de Skjálfandi. Esta pequeña y colorida ciudad es conocida como la capital islandesa de la observación de ballenas.

El verano (de junio a agosto) es la mejor época para avistar ballenas, y de nuevo, la forma más fácil de llegar a Dalvík y Húsavík es en coche de alquiler.

5. Lago geotérmico Mývatn 

View of the Myvatn Naturebaths, a geothermal hot lagoon in Northeast Iceland

Islandia es un país definido por sus elementos contrastados. Así que, ¿qué mejor manera de equilibrar una experiencia ártica que una visita a los paisajes volcánicos del lago Mývatn? Creado por una erupción volcánica hace más de 2000 años, este sereno lago está rodeado de campos de lava, fuentes termales y cráteres.

Con 13 especies de patos (más que ningún otro lago del mundo), además de pseudocráteres en Skútustaðir y campos de lava en Dimmuborgir para explorar, Mývatn es un paraíso para los aficionados a la naturaleza y la geología. Puedes ampliar tu exploración de esta zona con una excursión a las burbujeantes piscinas y sibilantes géiseres de las Termas de Hverir.

Puedes descansar de los días de viaje en los Baños Naturales de Mývatn, a un corto trayecto en coche del lago. Descrito como la Laguna Azul alternativa del norte de Islandia, este tranquilo lugar (mucho menos concurrido) es perfecto para empaparse de aguas minerales mientras disfrutas de unas vistas increíbles.

Prolonga tu aventura en coche

Con la libertad de ampliar tus planes de viaje por carretera más allá de los caminos trillados, quizás te dirijas a los rincones más remotos del norte de Islandia, desde hacer senderismo en el cañón de Jökulsárgljúfur hasta avistar frailecillos en la península de Tjörnes.

Conducir por el norte de Islandia es una aventura inolvidable. Pero recuerda que, al ser más remoto, hay menos paradas para repostar. Las carreteras principales del norte están en buen estado, pero no todas están asfaltadas, por lo que se recomienda un vehículo 4×4 si piensas desviarte del Círculo de Diamante.

Y por último… comprueba siempre las condiciones meteorológicas antes de salir, ¡incluso en verano! Estaremos encantados de aconsejarte sobre la elección del vehículo y las rutas, dependiendo de la época del año en que planees visitarnos.

Si aún estás buscando ideas para tu aventura por Islandia en coche, consulta el resto de nuestro blog para inspirarte.

Back