13.05.2024

Cañón de Stuðlagil: Revelamos el secreto del este de Islandia

Hasta hace poco, el cañón de Stuðlagil estaba oculto por las profundas y rápidas aguas del río Jökla.

Hace poco más de una década, este paisaje se transformó, revelando uno de los secretos mejor guardados del este de Islandia.

La transformación se produjo cuando se inauguró la central hidroeléctrica de Kárahnjúkavirkjun  en 2009, y gran parte del río Jökla se desvió hacia el nuevo embalse de Hálslón. Esto significó que el nivel del río en Stuðlagil descendió unos ocho metros. Al bajar el nivel del agua, el Cañón Secreto se hizo visible por primera vez.

¡Y la espera mereció la pena!

El Cañón de Stuðlagil es un impresionante desfiladero bordeado de imponentes formaciones rocosas hexagonales de basalto. En 2017, Stuðlagil se hizo mundial cuando una imagen del cañón apareció en un anuncio de la aerolínea WOW. Esto significó que el cañón (ya no tan secreto) se convirtió rápidamente en uno de los lugares más populares de Islandia en Instagram y en su destino turístico natural más reciente.

Visitar el Cañón de Stuðlagil es una gran adición al itinerario si recorres el este de Islandia. A pesar de su fama, el Cañón está un poco alejado de las rutas más frecuentadas, por lo que está mucho menos concurrido que algunas de las atracciones más establecidas de Islandia, como las que se encuentran en el Círculo Dorado.

Para ayudarte a planificar tu viaje, hemos compartido algunos de los aspectos más destacados del Cañón de Stuðlagil junto con nuestros consejos prácticos sobre cómo llegar a él.

Lo más destacado del Cañón de Stuðlagil

Impresionantes columnas de basalto

Studlagil Basalt Canyon Iceland

El Cañón de Stuðlagil demuestra cómo la actividad volcánica ha modelado el paisaje de Islandia durante millones de años. Verás impresionantes columnas hexagonales de basalto de 30 metros de altura a lo largo de las paredes del Cañón.

Las columnas de basalto se crean cuando la lava rica en hierro y magnesio se enfría rápidamente. A medida que la lava se enfría y se endurece hasta convertirse en roca, forma columnas hexagonales, pentagonales u octogonales. Stuðlagil es un ejemplo excelente de este proceso natural.

Hay columnas de basalto por toda Islandia. Si quieres ver más, merece la pena visitar la playa de arena negra de Reynisfjara, en la costa sur.

El turquesa de Jökla

Desde su nacimiento en el glaciar Vatnajokull, el Jökla se extiende más de 150 km por el este de Islandia, desembocando en el océano Atlántico Norte. En su forma original, antes de que se abriera la central hidroeléctrica  , el sedimento glaciar que alimenta al Jökla le daba un color gris/marrón turbio.

Cuando finalmente se abrió el embalse de Hálslón en 2009, el color del río Jökla que fluye por el cañón de Stuðlagil cambió. Esta sección del río se alimenta ahora de las aguas cristalinas del embalse, que filtran gran parte de los sedimentos y dan al agua su distintivo -y bastante bello- color turquesa.

El color del río sigue variando a lo largo del año. Por tanto, tenlo en cuenta dependiendo de cuándo lo visites. Por ejemplo, el deshielo puede seguir tiñendo de marrón las aguas del Cañón en primavera. Y a veces, cuando el embalse está lleno en otoño, un desbordamiento del agua glaciar del poderoso Vatnajokull puede tener un efecto agitador que produzca las aguas del Cañón de color gris/marrón de antaño.

Un poco de historia

Cuando visites el Cañón, tómate un momento para imaginar que el río fluye a ocho metros de altura. Esto da una idea de lo poderoso y peligroso que era el Jökla antes de 2009. Por eso, no es sorprendente que la historia local hable de vidas perdidas y daños a la tierra o al ganado causados por este río glaciar antaño feroz.

El Jökla también dio forma a ciertas tradiciones locales. Antes de que se construyeran puentes en la zona, a menudo era imposible cruzar el río. Siempre ingeniosos, los islandeses dominaban la comunicación por eco, utilizando la dirección del viento para transportar el sonido de las voces a través del río. Pero, cuando llegaron los puentes, esta tradición se perdió tristemente.

Cómo se llega al Cañón de Stuðlagil

Egilsstadir, Iceland Cottages or cabins

El Cañón de Stuðlagil está a 70 km de la ciudad de Egilsstaðir, enclavado en el valle de Jokuldalur. Hay dos opciones de ruta a considerar. Cada una ofrece ventajas diferentes, dependiendo de la época del año y de lo lejos que quieras caminar.

El secreto de Stuðlagil se ha mantenido tan bien guardado, en parte porque es difícil llegar a él. Hay pocas señales en la ruta, así que asegúrate de investigar la mejor forma de llegar antes de salir.

Opción 1: El lado oeste, lo más fácil

Si te acercas al Cañón de Stuðlagil por el lado oeste, aparca tu coche de alquiler en la Granja Grund. Después, tienes que dar un paseo de 5 minutos y bajar 239 escalones metálicos para llegar al mirador oeste de Stuðlagil.

La instalación de escalones y una plataforma de observación en el lado oeste hace que ver el Cañón sea más seguro y accesible. Desde la plataforma tendrás una magnífica vista aérea de las columnas de basalto y del río, pero ten en cuenta que no puedes bajar al agua.

Es justo decir que el lado oeste no ofrece las mejores fotografías. Pero si el lado este está prohibido por la nieve o el hielo, es una alternativa más segura. El lado oeste también tiene la ventaja añadida de contar con aseos públicos (no disponibles en el lado este) y un punto de avituallamiento.

Cómo llegar al lado oeste del Cañón de Stuðlagil

  • Toma la carretera 923
  • Gira por Jökuldalsvegur, que es una carretera de grava
  • Conduce durante 20 km
  • Gira a la izquierda siguiendo una señal hacia la Granja Grund y aparca

Opción 2: El lado este, para los aventureros

Si buscas vistas impresionantes que sólo pueden captarse dentro del cañón y quieres acceder al borde del agua, la ruta este es para ti.

El lado este implica una caminata más larga, pero es relativamente fácil, con muchas cosas que ver por el camino. ¿Aún tienes ganas? Bien, hay dos rutas para elegir.

Cómo llegar al lado este del Cañón de Stuðlagil (1 hora de caminata)

  • Toma la carretera 923
  • Gira por Jökuldalsvegur, que es una carretera de grava
  • Tras 15 km, gira a la izquierda hacia Klausturserl
  • Aparca en el aparcamiento Stuðlagil East Side
  • Sigue la caminata de 1 hora hasta el mirador este de Stuðlagil (2 horas entre ida y vuelta)

Cómo llegar a Parkplatz Klastrusel (30 minutos de caminata, solo se puede llegar en 4×4)

  • Continúa pasando el aparcamiento Stuðlagil East Side (ver arriba)
  • Cruza el puente
  • Sigue el camino de grava durante unos 8 minutos en un vehículo 4×4
  • Aparca en Parkplatz Klastrusel (también es ideal para acceder a la cascada Stuðlafoss)
  • Sigue el paseo de 30 minutos hasta el mirador este de Stuðlagil (1 hora entre ida y vuelta)

Una vez en el mirador este de Stuðlagil, puedes descender hasta el río. Esta es la parte más difícil del recorrido. Es empinada y rocosa, así que ten mucho cuidado.

Sea cual sea la ruta que elijas, ¡la seguridad es lo primero!

Para los aventureros que conduzcan por su cuenta, el acceso al Cañón de Stuðlagil requiere un vehículo de alquiler 4×4 adecuado, ya que tendrás que utilizar carreteras de grava.

La carretera 923 es estrecha, con curvas y colinas a lo largo del camino. Esto reducirá tu visión, así que conduce despacio y con cuidado. Por esta zona también deambulan muchas ovejas y renos, ¡y a menudo también les gusta utilizar la carretera!

Es aconsejable llevar calzado o botas impermeables para la excursión del lado este, sobre todo para bajar hasta la orilla del agua. Por último, no caigas en la tentación de nadar: el río Jökla es frío y tiene fuertes corrientes.

Cuál es el mejor momento para visitar el Cañón de Stuðlagil

De junio a agosto, las carreteras y los senderos están limpios de nieve, y es más probable que veas los tonos turquesa más impresionantes del río Jökla.

Si viajas en invierno, la carretera 923 puede estar cerrada. Asegúrate de consultar las últimas noticias sobre viajes y meteorología antes de salir.

El sendero al mirador este de Stuðlagil también puede estar cerrado debido a la nieve y el hielo del invierno o al alto nivel del río en primavera. Así que, de nuevo, comprueba la previsión antes de salir para evitar disgustos.

¿Qué más puedo hacer en la zona?

Hengifoss waterfall in Iceland

Te recomendamos que visites el Cañón a primera hora de la mañana o a última hora de la tarde. Así evitarás los periodos más concurridos. En la zona hay muchas actividades que puedes combinar con una excursión al Cañón de Stuðlagil.

  • La Granja Klaustursel está a sólo 4 km del Cañón de Stuðlagil, y ofrece un centro de artesanía, una galería y observación de renos.
  • Egilsstaðir está a 70 km de Stuðlagil y alberga el Museo del Patrimonio de Islandia Oriental.
  • Cerca de Egilsstaðir están los Baños de Vök, un lugar perfecto para relajarte después de tu excursión al Cañón.
  • La cascada de Hengifoss está a 80 minutos en coche del Cañón de Stuðlagil.

¿Dónde puedo alojarme cerca del Cañón de Stuðlagil?

En la cercana Egilsstaðir encontrarás hoteles, pensiones, casas de huéspedes y camping. Otras opciones son la Pensión Hengifoss (a 6 km de la cascada de Hengifoss), una pensión familiar situada en una pintoresca campiña. Más cerca del Cañón, encontrarás la pensión Skjöldólfsstaðir en la carretera de circunvalación de la Ruta 1, a unos 20 km de Stuðlagil. 

Si estás planeando una aventura en coche por el este de Islandia, que incluya un viaje al no tan secreto pero increíble Cañón de Stuðlagil, estaremos encantados de aconsejarte sobre el mejor vehículo de alquiler para el viaje.

En nuestro blog encontrarás muchos más consejos prácticos e ideas inspiradoras sobre las mejores formas de planificar el viaje de tu vida.

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