16.05.2024

Caminos encantados: Explorando el folclore y la mitología islandeses

Imagina una tierra donde el folclore coquetea con la realidad y los mitos insuflan vida al paisaje. Eso es Islandia, un país donde las historias de elfos, trolls y espíritus ancestrales no son sólo cuentos para dormir, sino que forman parte de la vida cotidiana.

El folclore islandés es un mundo donde lo sobrenatural se encuentra con lo ordinario. Los elfos, que se cree que viven en rocas y rincones ocultos, comparten escenario con los trolls, no los de Internet, sino los enormes y antiguos seres que se cree que vagan por las tierras salvajes.

No olvidemos a los ocultos: los Huldufólk. Se rumorea que estos seres misteriosos son invisibles para la mayoría, pero de vez en cuando se revelan a los que tienen buen ojo. Islandia es el único lugar del mundo en el que se han alterado planes enteros de construcción de carreteras para evitar molestar a sus moradas en las rocas.

Así que, cuando viajas por carretera por Islandia, no sólo estás explorando un país; estás conduciendo por carreteras encantadas donde la realidad y el mito se encuentran mágicamente.

Hraunfossar y Barnafoss: Las trágicas cataratas de los niños

Hraunfossar Waterfalls and the Hvita River in Husafell, Iceland

Enclavadas en medio del terreno escarpado de Islandia, encontrarás las leyendas de Hraunfossar y Barnafoss.

Hraunfossar, que significa «cataratas de lava», es una serie de cascadas que emergen de antiguos campos de lava.

Junto a Hraunfossar, encontrarás Barnafoss, o «Cataratas de los Niños». Cuenta la leyenda que Barnafoss debe su nombre a la trágica historia de dos niños que, en contra de los deseos de sus padres, se aventuraron a cruzar un puente de piedra natural que atravesaba las cataratas. En un giro desgarrador, el puente se derrumbó, cobrándose las vidas de los hermanos. Desde este trágico suceso, las cataratas pasaron a llamarse Barnafoss, un sombrío recordatorio de las consecuencias de la desobediencia.

Este cuento no es simplemente una historia infantil en Islandia; es una parte viva de la cultura, ya que los lugareños comparten estas historias con reverencia y precaución, subrayando la importancia de respetar la belleza de la naturaleza al tiempo que se reconocen sus peligros.

Para vivir la mejor experiencia en las Cascadas de los Niños, se recomienda calzado resistente y equipo para la lluvia a quienes deseen explorar los senderos cercanos. ¡Puede que incluso veas algunas hadas en los troncos de los árboles!

Dimmuborgir: Donde bailan elfos y trolls

En lo profundo del país de las maravillas volcánicas cerca del lago Mývatn, Dimmuborgir emerge en una torre de formaciones de lava, ganándose su nombre de «Ciudades Oscuras». Los lugareños creen que esta extraordinaria estructura es la puerta de entrada a un inquietante mundo de elfos y trolls.

Cuenta la leyenda que Dimmuborgir es el patio de recreo de los traviesos Yule Lads, un grupo de 13 «Santas» islandeses con personalidades distintas.

Dimmuborgir también sirve de escenario para actos culturales y festivales que celebran el rico folclore de Islandia. Si tienes la suerte de visitarla durante las fiestas navideñas, podrás ver a los Yule Lads en el centro de las celebraciones locales. Los visitantes pueden presenciar las celebraciones tradicionales, que incluyen música, danza y narración de cuentos, protagonizados, por supuesto, por elfos y trolls.

Mientras exploras los senderos de esta zona bien señalizada, fíjate en los hitos imprescindibles de la formación rocosa Kirkjan (La Iglesia), con sus ventanas arqueadas y espacios cavernosos, el dramático «Agujero del Gato» y la imponente «Cueva de Lava».

Skogafoss: La rugiente majestuosidad de Islandia

skogafoss waterfall iceland

A lo largo de la costa sur de Islandia se alza la poderosa cascada de Skogafoss con su estruendoso rugido al caer desde una altura de 60 metros. La fuerza de Skogafoss la convierte en una de las cascadas más emblemáticas y visitadas de Islandia.

Skogafoss, impregnada de folclore, cuenta la leyenda de un colono vikingo llamado Þrasi que, hace siglos, escondió un cofre del tesoro detrás de la cascada. El folclore cuenta la historia de dos muchachos que intentaron sacar el baúl del agua, pero desapareció, dejándoles sólo un anillo de oro. El cuento dice que aquellos lo bastante valientes podrían descubrir esta fortuna oculta si se aventuran tras las aguas en cascada.

Visitarlo fuera de las horas punta puede proporcionar un encuentro más íntimo y, posiblemente, más posibilidades de encontrar el escurridizo tesoro.

El cercano pueblo de Skógar también ofrece servicios como cafeterías y museos para profundizar en el folclore y la cultura islandeses.

Parque Nacional de Snæfellsjökull: Viaje a la aventura

Snæfellsjökull glacier

En el extremo occidental de la península de Snæfellsnes, el Parque Nacional de Snæfellsjökull es un lugar de importancia cultural y literaria que ha inspirado cuentos y aventuras durante siglos.

¿Quizás hayas leído la novela clásica de Julio Verne, «Viaje al centro de la Tierra»? En esta obra maestra, el viaje comienza cuando los personajes descienden al cráter glaciar de Snæfellsjökull, creyendo que es la entrada al núcleo de la Tierra. Los lugareños creen que el glaciar, fuente de inspiración de poetas y artistas, está dotado de energía mística.

Las ciudades y pueblos vecinos suelen albergar instituciones culturales que celebran el rico patrimonio de Islandia. Los viajeros pueden visitar Stykkishólmur, donde el Museo de la Casa Noruega y el Museo del Volcán ofrecen ricos conocimientos sobre la historia y la geología de la región.

The town of Stykkisholmur, Snaefellsnes peninsula, the western part of Iceland

La Escuela de Elfos de Reikiavik: Explorando la Mitología Islandesa

En el corazón de Reikiavik, encontrarás una encantadora y caprichosa institución que puede hacer que levantes una ceja o dos: la Escuela de Elfos, testimonio de la arraigada creencia islandesa en los elfos y los seres ocultos.

Estos seres místicos de los que se dice que habitan en rocas, colinas y rincones ocultos, son parte integrante del folclore islandés. Muchos islandeses se andan con mucho cuidado cuando se trata de perturbar el entorno natural, por temor a que pueda perturbar los hogares de estos vecinos invisibles y causarles mala suerte.

La Escuela de Elfos es una experiencia inmersiva que tiende un puente entre este sistema de creencias y quienes sienten la curiosidad suficiente para examinar la magia. Los visitantes pueden explorar artefactos, ilustraciones e historias del mítico folclore élfico. Las visitas guiadas, dirigidas por apasionados expertos, ofrecen una comprensión más profunda de la mitología islandesa, compartiendo anécdotas sobre encuentros con elfos y personas ocultas.

La Exposición del Asentamiento en Reikiavik: Rastreando las raíces de Islandia

Este museo inmersivo, situado a pocos pasos del centro de Reikiavik, invita a los visitantes a explorar los primeros días de asentamiento de la isla con exposiciones que mezclan a la perfección arqueología, narración de historias y tecnología punta.

La Exposición de los Asentamientos te permite conectar con los personajes y acontecimientos que sentaron las bases de la identidad cultural única de Islandia, ya que da vida a las sagas, narraciones y viajes de los primeros colonos. Las sagas, relatos épicos de dioses, héroes y gente corriente, cobran vida a través de vívidas presentaciones multimedia.

Mientras recorres las salas del museo, encontrarás exposiciones sobre el rico folclore y la mitología que conformaron la mentalidad de los primeros habitantes de Islandia. Con exposiciones informativas en varios idiomas, incluido el inglés, los visitantes pueden recorrer las exposiciones a su propio ritmo. La naturaleza interactiva de las colecciones, que incluye pantallas táctiles y audioguías, proporciona una comprensión más profunda de la fascinante historia de los asentamientos en Islandia.

El Museo de Hechicería y Brujería: Los Misterios de la Magia

En el tranquilo y discreto pueblo de Hólmavík, en la remota península de Westfjords, encontrarás el Museo de Hechicería y Brujería. Puerta de entrada a lo sobrenatural, este museo único explora una época en la que la brujería y la hechicería, tan temidas como aceptadas a lo largo de la historia, eran parte integrante de la historia islandesa.

El folclore islandés, repleto de historias de prácticas mágicas, hechizos y el escurridizo Huldufólk (Pueblo Oculto), pretende preservar la historia de los acusados de practicar la magia ofreciendo un entendimiento entre lo sobrenatural y lo ordinario.

A través de una intrigante colección de exposiciones y artefactos, los visitantes pueden explorar antiguos grimorios, herramientas utilizadas en rituales mágicos y artefactos relacionados con juicios históricos a brujas.

No te pierdas los inquietantes y misteriosos «Necropants», unos pantalones fabricados con piel humana que, según la leyenda, conceden una gran riqueza a quien los lleva.

Parque Nacional de Thingvellir: Donde confluyen la Naturaleza y la Historia

Iceland beautiful landscape with mountains and water, wild beautiful  panorama. thingvellir

En este lugar declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, encontrarás la joya de la corona de Islandia. Situado en la Dorsal Mesoatlántica, el Parque Nacional de Thingvellir es un valle de fisura donde se separan las placas tectónicas euroasiática y norteamericana.

No es sólo una maravilla geológica, el parque es también una encrucijada histórica donde la democracia islandesa dio sus primeros pasos en Alþingi, el parlamento nacional más antiguo que existe en el mundo, fundado en el año 930 d.C.

 Impregnada de folclore, Alþingi acogió reuniones en las que jefes y legisladores de toda Islandia se reunían para debatir leyes, resolver disputas y celebrar. Se dice que la Roca de la Ley, sede simbólica del Legislador, resonaba con las voces de las antiguas asambleas.

Mientras exploras el parque, no pierdas de vista Oxarárfoss, una pintoresca cascada con una leyenda sobre un tesoro oculto custodiado por elfos, y la Fisura de Silfra, un manantial glaciar cristalino con mundos secretos que acechan bajo su superficie.

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